Quinzaine new-yorkaise Récit d'un long voyage à New-York

3Oct/090

New York University

La New York City University occupe le cœur du Village et inonde le coin d'étudiants au look très branché... mais rachète aussi petit à petit le parc immobilier environnant pour devenir le second propriétaire foncier de la ville après l'église catholique.

DSC_5239Fondée en 1831 par Albert Gallantin, secrétaire du trésor de Thomas Jefferson, ce petit centre d'enseignement supérieur, initialement ouvert à tous les étudiants sans considération de leur couleur de peau ou de leur origine sociale, aurai bien du mal à croire ce qu'il est devenu aujourd'hui !

La NYU compte aujourd'hui prés de 50 000 étudiants, issus de 130 pays différents, répartis sur 15 facultés disséminées dans 6 Campus à Manhattan. L'université s'étend encore au fur à mesure des rachats de bâtiments, auxquels elle procède depuis plusieurs année déjà, afin d'y implanter des résidences universitaires pour un nombre d'étudiants qui ne cesse de croître.

Le hasard nous a amené devant la cour de l'école de droit (School of Law) qui a gardé un certain charme d'époque. L'accès étant restreint aux seuls étudiants, nous n'avons pas osé aller plus loin que la rambarde qui sert de parking à vélo !

DSC_5243

Une fois que l'on s'est intéressé à l'histoire de l'Université, il n'est pas étonnant de constater qu'elle jouit d'une très bonne réputation d'enseignement liée à son exigence à reeruter des professeurs éminents. Aussi, selon Kaplan Inc., l'university de New York fait maintenant partie des "New Ivies" (composées de 25 universités du Nord-Est des USA) et devient donc une université à la renommée égale voire supérieure à celle de l'"Ivy League" (dont l'université de Colombia à NYC fait partie).

Aussi la NYU peut légitimement se vanter d'avoir accueilli et formé 23 prix Nobel, 12 prix Pullitzer et 19 personnes oscarisées. La Tisch School of the Arts a produit à elle seule plus d'acteurs ayant reçu un Oscar que n'importe quelle autre institution des États-Unis.

La School of Professional Studies and Continuing Education organise des stages d'une journée ou d'un week-end sur des sujets très variés, ouverts à tous.

NYU n'en demeure pas moins une université privée, dont le coût d'inscription reste très élevé et le taux d'admission de 32%seulement en 2006. Elle est malgré cela, pour les étudiants de dernière année de lycée, la première université du classement des "établissements de rêve".

Nous avons été séduit par le prestige et le charme du bâtiment de l'école de droit, qui nous a rappelé un petit côté "cercle des pôètes disparus"...

Si vous avez plus de temps que nous, planifiez vous la visite de la cité universitaire internationale, cela vaut à coup sûr le détour ! Si vous n'avez pas envie de traverser l'Atlantique pour voir ça, vous pouvez déjà visiter celle de Paris, trop souvent ignorée des touristes à notre goût !

Bises

Christelle et Alexis

3Oct/091

West Village et Washington Square Park

L'histoire du quartier en fait son essentielle richesse...

Communément appelé Greenwich Village, les new-yorkais parlent du "Village" pour tout ce qui se passe entre la 6th et 4th avenue; et du "West Village" pour tout ce qui se trouve à l'ouest de 6th avenue et jusqu'à l'Hudson River.

Au début du 20ème siècle, artistes et écrivains investissent le Village, lui donnant cette caractéristique bohème qu'il véhicule encore aujourd'hui.

Mais il est aussi un Village militant par les mouvements lancés par les homosexuels pour l'égalité des droits avec les émeutes de Stonewall en 1969.

Les clubs de jazz de la ville y sont concentrés.

Au milieu du Village, le Washington Square Park est l'héritage emblématique de toutes les luttes militantes, qu'elles soient celles des manifestations contre la guerre, pour la marijuana ou les droits des homosexuels.

DSC_5231Considérée comme le centre du Village, il ouvre sur 5th avenue par un arc de triomphe de type beaux-arts. D'abord construit en bois, pour célébrer le centenaire de l'investiture de George Washington, il connut un tel succés qu'il fallu le reconstruire en pierre. Achevé en 1892, le Stanford White Arch, ne sera inauguré qu'en 1895.

En 1916, Marcel Duchamp grimpa au sommet de l'arche et proclama : "la République libre et indépendante du Washington Square" dédiée "au socialisme, au sexe, à la poésie... à n'importe quoi, pourvu que ce soit un tabou dans le Midwest."

Ce parc jouxte sur plusieurs de ses côtés la New-York University, qui fait de ce quartier un lieu investi par les étudiants New-yorkais.

DSC_5233

Un petit parc bien sympathique à fréquenter pour flâner ou pour l'heure du déjeuner !

Bises

Christelle et Alexis

Une porte ?

1Oct/090

La ruée vers l’Ouest !

Il y a sur notre chemin, chaque fois quelque chose à voir... quelque chose à découvrir... Une rencontre ou un évènement insolite !

D'abord, nous tenons à rassurer les personnes qui s'inquiètent pour la longueur de nos randonnées ! Don't worry, nous adorons marcher parce que cela nous permet de nous faufiler dans les recoins pour prendre des photos inédites et de voir ce que les guides n'ont pas vu et pas repris. Ensuite, pour les chaussures, Stéphanie, nous te rassurons tout de suite, ici pas de difficulté pour en trouver à la bonne taille, c'est d'ailleurs déjà fait....

Nous n'aurons pas le temps de vous raconter sur ce blog tous les trucs de dingue que nous voyons tous les jours, cette exclusivité sera réservée à nos proches à notre retour (et peut être continuerons-nous à alimenter ce blog avec nos souvenirs...) mais pour l'instant, voici l'itinéraire de randonnée pour la journée de mercredi :

trajet-jour-3

Comme vous le voyez, on a encore pas ménagé notre peine sur les distances, mais on a essayé de travailler en carré... C'est pas encore au point...

Au menu de la journée :

Et comme on est pas des petits touristes, on a gardé ça pour le soir :

  • Times Square by night : mais qui paye la facture d'électricité ?

Bon, ben y'a du boulot pour vous raconter tout ça... Je crois bien qu'il nous faudra une semaine supplémentaire à New-York pour faire tout ça !

Enjoy !

Christelle et Alexis